Tag Archives: Chris Bolton

Learning from failure in complex environments

In his second blog post on the Learning from Failure workshop, Dyfrig Williams looks at failure in a complex environment.

It’s now been a few weeks since the Learning from Failure workshop, and my subsequent admission that I haven’t been very good at learning from my own failure. The event took place at the Wales Audit Office, so it was perhaps inevitable that we discussed the role of audit in learning from failure.

Systematic failure

James Reason Swiss Cheese Model. Source: BMJ, 2000 Mar 18:320(7237): 768-770

James Reason Swiss Cheese Model. Source: BMJ, 2000 Mar 18:320(7237): 768-770

Chris Bolton’s presentation was on the James Reason Swiss Cheese Failure Model, which compares human systems to layers of Swiss Cheese. Reason chose Swiss Cheese for a reason (see what I did there), as each layer is a defence against mistakes and errors, and things go badly wrong when the holes line-up. There’s an interesting critique of the model in the comments by Matt Wyatt of Complex Wales.

After a good Twitter conversation on the merits of different types of cheese as defence (I went patriotic and chose Caerphilly – ‘I crumble in the face of failure’), I looked at a model that Matt has developed, called the ‘Timeline of Inevitable Failure.’

Whereas the Swiss Cheese Model is a reflective model (you look back and check out the failure after Timeline of Inevitable Failureit’s occurred), Matt’s model is interesting as it offers opportunities to reflect on failure and its consequences at different stages, which fits in with a systematic approach to failure and chimes with some of the thinking in my last post on examining failure rigorously.

To be able to rectify failures at the early stage of the timeline, we have to be open and frank about failure, or issues will escalate and become bigger problems. By being comfortable with minor instances of failure, we’ll also be better prepared for when things go drastically wrong. As Matt says in another comment, ‘complex living systems will always fail, so instead of trying to make them failsafe, it’s much more useful to make them safe to fail.’ It’s well worth reading Chris’ post on Trojan Mice, which are safe to fail pilots, before delving in to a video of Dave Snowden discussing them as part of the Cynefin Framework.

You can see this approach in action through the work of the Bromford Lab and Dublin City Council’s Beta Projects. In terms of the latter, it’s worth checking out how their painting of traffic signal boxes led to less tagging and graffiti.

What does this mean for audit and audited bodies?

Aside for the recommendation  in the workshop to take your auditor out for lunch to better understand their approach to failure (which I’m completely on board with by the way!), this all relates to the complex environment in which public services are delivered and audited.

In Wales, this environment is about to change fundamentally with the Wellbeing of Future Generations Act. It’ll need a shift in thinking for organisations, as they’ll have to improve people’s wellbeing without compromising the ability of future generations to meet their needs. It’ll also be a challenge for us at the Wales Audit Office – it’s difficult to measure success when you don’t know what the future will look like. There’s a great post on the Wales Audit Office blog that outlines these challenges by Ann Webster, Assistant Auditor-General of New Zealand.

We’ve already shared steps that organisations can take to report effectively, including integrated reporting, at a seminar we held with the Sustainable Futures Commissioner. But in terms of this event, I was struck by some simple steps that organisations can take to evidence improvement. Jonathan Flowers gave a great example of how a Neighbourhood Network Scheme Manager asked for two instances a month of how the service had improved people’s lives. These narratives show that the service is moving in the right direction and can be used at the project evaluation stage.

Where now?

When it comes to evaluating our project, we’ve been gathering examples of how our work has led to organisations adopting good practice. These aren’t often measures in themselves, but complex case studies of how services have changed.

And in terms of our work, it’s important that we continue to have these conversations about failure, so that it’s normalised and people can be honest about it. And if we can do that, we’re in a better place to help organisations take further steps to improve their services.

Dysgu o Fethiant mewn amgylchedd cymhleth

Yn ei ail blogbost am weithdy Dysgu o Fethiant, mae Dyfrig Williams yn edrych ar fethiant mewn amgylchedd cymhleth.

Mae cwpl o wythnosau wedi mynd heibio ers y gweithdy Dysgu o Fethiant, ac mae fe hefyd wedi bod yn sbel ers fy ymateb iddo, ble wnes i gyfaddef fy mod i heb ddysgu lot o fy methiant i. Cynhaliwyd y digwyddiad yn Swyddfa Archwilio Cymru, felly roedd ein trafodaeth amdano rôl archwilio mewn dysgu o fethiant braidd yn anochel.

Methiant systematig

Model Methiant Caws y Swistir gan James Reason

Model Methiant Caws y Swistir gan James Reason. Ffynhonnell: BMJ, 2000 Mar 18:320(7237): 768-770

Roedd cyflwyniad Chris Bolton ar Fodel Methiant Caws y Swistir gan James Reason, sy’n cymharu systemau dynol i haenau o Gaws y Swistir. Dewisodd Reason Caws y Swistir am reswm, gan fod pob haen yn amddiffyniad yn erbyn camgymeriadau a gwallau, ac mae pethau’n mynd o chwith pan mae’r tyllau’n galluogi i’r methiant parhau. Mae ‘na feirniadaeth ddiddorol o’r model yn y sylwadau gan Matt Wyatt o Gymhleth Cymru.

Ar ôl sgwrs dda ar Twitter ar wahanol fathau o gaws fel amddiffyniad (fel gwladgarwr dewisais i gaws Caerffili – ‘Rwy’n crymblo yn wyneb methiant’), edrychais i ar fodel mae Matt wedi datblygu o’r enw’r ‘Llinell Amser o Fethiant Anochel.’

Llinell Amser o Fethiant AnochelMae Model Caws y Swistir yn fodel adlewyrchol (gan eich bod chi’n edrych yn ôl ar y methiant ar ôl iddo gymryd lle), ond mae gen i ddiddordeb mewn model Matt achos bod e’n cynnig cyfleoedd i fyfyrio ar fethiant a’i ganlyniadau ar wahanol gyfnodau. Mae hwn yn cydseinio â’r ymagwedd systematig tuag at fethiant yn fy mlogbost diwethaf ar adlewyrchu ar fethiant yn drylwyr.

Er mwyn gallu unioni’r methiannau yng nghyfnod cynnar y llinell amser, mae’n rhaid i ni fod yn agored a gonest am fethiant, neu bydd materion yn gwaethygu i fod yn broblemau mwy. Os ydym yn gyfforddus â mân achosion o fethiant, rydyn ni hefyd yn allu paratoi’n well ar gyfer pan mae pethau’n mynd yn rili wael. Fel mae Matt yn dweud yn sylw arall, ‘Mae systemau byw cymhleth bob amser yn methu, felly yn hytrach na cheisio dileu methiant, mae’n llawer mwy defnyddiol i’w gwneud yn ddiogel i fethu.’ Mae’n werth darllen blogbost Chris ar ‘Lygod Trojan,’ sef cynlluniau peilot sy’n ddiogel i fethu, cyn gwylio fideo o Dave Snowden sy’n trafod nhw fel rhan o’r Fframwaith Cynefin.

Gallwch weld y dull hwn ar waith drwy waith y Bromford Lab a Phrosiectau Beta Cyngor Dinas Dulyn. O ran Cyngor Dulyn, mae’n werth edrych ar sut mae paentio o flychau goleuadau traffig wedi arwain at lot llai o dagio a graffiti.

Beth mae hwn yn meddwl i archwilwyr a’r cyrff sy’n cael eu harchwilio?

Ar wahân i un awgrym yn y gweithdy i gymryd eich archwilydd allan am ginio i drafod eu hymagwedd tuag at fethiant (ac rydw i’n hollol gytuno â hyn gyda llaw!), mae hyn i gyd yn ymwneud â’r amgylchedd cymhleth mae gwasanaethau cyhoeddus yn cael eu darparu a’u harchwilio ynddo.

Yng Nghymru, mae’r amgylchedd yma ar fin newid yn sylfaenol pan mae Deddf Lles Genedlaethau’r Dyfodol yn cael ei gyflwyno. Bydd rhaid i fudiadau meddwl ychydig yn wahanol am eu gwaith, achos bydd rhaid iddynt wella lles pobl heb beryglu gallu cenedlaethau’r dyfodol i ddiwallu eu hanghenion. Bydd y ddeddf hefyd yn her i ni yn Swyddfa Archwilio Cymru – mae’n anodd mesur llwyddiant pan ddydych chi ddim yn gwybod beth fydd y dyfodol yn edrych fel. Mae blogbost wych ar flog Swyddfa Archwilio Cymru ble mae Ann Webster, Archwilydd Cyffredinol Cynorthwyol Seland Newydd yn amlinellu’r heriau ni’n wynebu.

Rydyn ni eisoes wedi rhannu rhai camau gall mudiadau cymryd i adrodd yn ôl yn effeithiol, gan gynnwys adrodd integredig, mewn seminar wnaethon ni rhedeg gyda’r Comisiynydd Dyfodol Cynaliadwy. Ond o ran y digwyddiad yma, wnes i gael fy nharo gan rai camau syml gall mudiadau cymryd i ddangos gwelliant. Rhoddodd Jonathan Flowers enghraifft wych o sut wnaeth Rheolwr Cynllun Rhwydwaith Cymdogaeth gofyn am ddau achos y mis o sut y mae’r gwasanaeth wedi gwella bywydau pobl. Mae’r naratif yn dangos bod y gwasanaeth yn symud i’r cyfeiriad iawn ac mae’n gallu cael ei ddefnyddio i werthuso’r prosiectau.

Ble nawr?

O ran ein gwerthusiad, rydyn ni wedi bod yn casglu enghreifftiau o sut mae’n gwaith ni wedi arwain at fudiadau’n mabwysiadu arfer da. Dyw’r rhain ddim yn aml yn fesurau ynddo’u hunain, ond maen nhw’n astudiaethau achos cymhleth o sut mae gwasanaethau wedi newid.

Ac o ran ein gwaith, mae’n bwysig bod ni’n parhau i drafod methiant, fel bod e’n cael ei normaleiddio a gall pobl fod yn fwy onest amdano. Ac os gallwn ni wneud hynny, byddwn ni mewn lle gwell i helpu mudiadau i gymryd camau pellach i wella eu gwasanaethau.

Agile programme and project management

Leading Programmes and Projects / Arwain Rhaglenni a Phrosiectau

As someone who has never been anywhere near a project management job, there was a lot for me to learn at our recent Leading Programmes and Projects Shared Learning Seminar.

Lately, I’ve seen the word ‘agile’ bandied around like nobody’s business. Many of the GovCamp Cymru discussions were about how Gov.UK had changed the way that people interact with public services, with the tax disk and DVLA in particular getting lots of praise. Having followed the development of Gov.UK as it’s looked to simplify online access to public services, I was interested to learn more about its Agile approach.

Fortunately for me, I facilitated James Scrimshire from AdaptAgility’s workshop on Servant Leadership and Agile project and programme management. I’d already read about some of James’ workshops on Chris Bolton’s blog, so I was looking forward to it. Unfortunately there wasn’t a game of Battleships this time, but the workshop was a great guide to Servant Leadership.

I was confronted with lots of new terms at the workshop, but what struck me was that these were developments of ideas that some public service projects are already considering as new ways of delivering public service projects. At the Good Practice Team, we clearly recognise there isn’t a one size fits all fits approach. But given how empowering this method is, it’s certainly worth a look.

What I particularly liked about Servant Leadership is the power dynamic, as it puts the needs of others first and helps people develop and perform. It’s at odds with the traditional role of the Manager, where they keep the power to themselves. Listening to James discuss the concept, it struck me how closely this is linked to good staff engagement. It builds on motivating staff and ensuring that their voices are heard.

James Scrimshire of/o AdaptAgility

James Scrimshire of AdaptAgility

The Scrum Master’s role is to remove barriers so that the team can deliver the project aims. Although Richard Wilson’s presentation wasn’t on Agile, I could draw direct links between his points on the need for managers to empower the workforce and the Agile philosophy.

In case you’re thinking that Agile is strictly for digital projects, this blog by the Ministry of Justice gives plenty of food for thought. This post offers lots of scope for putting it into practice, from organisational change to recruitment.

Having had no direct experience of leadership myself, this session helped redefine my understanding of good leadership. Strong leadership isn’t about power and control; it’s about enabling staff to improve their programmes and their projects.

Dyfrig

Rheoli rhaglenni a phrosiectau ystwyth

Leading Programmes and Projects / Arwain Rhaglenni a Phrosiectau

Fel rhywun syth byth wedi bod unrhyw le’n agos i reoli prosiect, roedd lot i mi ddysgu o’n seminar dysgu a rennir ar Arwain Rhaglenni a Phrosiectau.

Yn ddiweddar, rydw i wedi gweld y gair ‘ystwyth’ bron ym mhobman. Roedd lot o’r trafodaethau yn GovCamp Cymru ynglŷn â sut mae Gov.UK wedi newid y ffordd mae pobl yn rhyngweithio â gwasanaethau cyhoeddus, gyda’r ddisg treth a’r DVLA yn benodol yn cael lot o ganmoliaeth. Gan fy mod i wedi dilyn datblygiad Gov.UK a’i bwriad o symleiddio sut mae pobl yn defnyddio gwasanaethau cyhoeddus ar-lein, roedd gen i diddordeb i ddysgu mwy am y dull Ystwyth a gafodd ei ddefnyddio.

Yn ffodus i mi, fe wnes i hwyluso gweithdy James Scrimshire o AdaptAgility ar Arweinyddiaeth Gwas a rheoli rhaglen a phrosiect Ystwyth. Roeddwn i wedi darllen am rai o weithdai James ar blog Chris Bolton, felly roeddwn i’n edrych ymlaen atynt. Yn anffodus doedd dim gêm o Battleships y tro ‘ma, ond roedd y gweithdy’n llawn gwybodaeth ddefnyddiol ar Arweinyddiaeth Gwas.

Roedd yna lot o dermau newydd yn y gweithdy, ond beth wnaeth taro fi oedd bod rhain yn ddatblygiadau o syniadau sydd eisoes yn cael ei ystyried fel ffyrdd newydd o ddarparu prosiectau gwasanaethau cyhoeddus. Yn y tîm arfer da, ni’n cydnabod yn glir dyw’r un dull ddim yn addas i bawb. Ond o gofio sut mae’r dull yma’n grymuso pobl, mae’n sicr yn werth edrych arno.

Un o’r pethau wnes i hoffi mwyaf amdano Arweinyddiaeth Gwas oedd y ddeinamig pŵer, gan ei fod yn rhoi anghenion pobl eraill yn gyntaf ac yn helpu iddynt ddatblygu a chyflawni’u gwaith. Mae’n groes i rôl draddodiadol y rheolwr, ble maen nhw’n cadw’r pŵer i’w hun. Wrth i mi wrando ar James yn trafod y cysyniad, fe wnaeth e daro fi ei fod wedi’i gysylltu’n agos ag ymgysylltiad da gyda staff. Mae’r dull yn adeiladu ar ysgogi staff a sicrhau bod eu lleisiau nhw’n cael eu clywed.

James Scrimshire o AdaptAgility

James Scrimshire o AdaptAgility

Rôl y Meistr Sgrym yw cael gwared ar rwystrau fel bod y tîm yn gallu diwallu amcanion y prosiect. Er doedd cyflwyniad Richard Wilson ddim ar Reolaeth Ystwyth, roedd yna gysylltiadau uniongyrchol rhwng ei bwyntiau ar yr angen i reolwyr grymuso’r gweithlu a’r athroniaeth ystwyth.

Rhag ofn eich bod chi’n meddwl bod Rheolaeth Ystwyth jyst ar gyfer prosiectau digidol, mae’r blog yma gan y Weinyddiaeth Gyfiawnder yn rhoi digon i feddwl amdano. Mae’r blogbost yma’n rhoi lot o sgôp o’i roi ar waith, o newid sefydliadol i recriwtio.

Achos dydw i ddim wedi gael unrhyw brofiad uniongyrchol o arweinyddiaeth fy hunain, helpodd y sesiwn fi i ailddiffinio fy nealltwriaeth i o arweinyddiaeth dda. Dyw arweinyddiaeth gref ddim amdano bŵer; mae fe amdano alluogi staff i wella eu rhaglenni a’u prosiectau.

Dyfrig

Gall GovCamp Cymru helpu i ail-lunio gwasanaethau?

Ail-lunio gwasanaethau gyda'r Cyhoedd

Wrth i GovCamp Cymru agosáu, rydw i wedi dechrau meddwl am faterion allweddol gallai’r anghynhadledd delio gyda.

Fe wnes i rhannu fy blogbost diwethaf i ar GovCamp Cymru i grŵp Google Plus LocalGov Digidol, er mwyn rhannu beth sy’n digwydd yng Nghymru ac i gael syniadau ar faterion sydd wedi eu nodi yn anghynadelddau eraill.

Fe wnaeth sylw Simon amlygu bod ‘gwasanaethau sy’n canolbwyntio ar y dinesydd’ yn broblem yn Awstralia adleisio beth rydyn ni’n wynebu yng Nghymru. Mae hwn yn ffitio’n dda â’n gwaith ni ar y foment ar ail-lunio gwasanaethau â’r cyhoedd.

Gofynnodd Simon Pickthall rhai cwestiynau mawr yn ei weithdy yn y digwyddiad yng Nghaerdydd (mae’n dechrau siarad ar 4:14 yn y fideo uchod). Os oes rhaid i ni weithio mewn ffordd wahanol, sut ydyn ni’n meddwl yn wahanol a beth mae hynny’n edrych fel? Os yw pobl yn dod yn ôl fwy nag unwaith ar gyfer gwasanaeth, sut gallwn ni ddiwallu eu hanghenion yn well?

Rydyn ni mewn sefyllfa da i edrych ar y gwestiynau yma yn GovCamp Cymru, ble byddwn yn edrych ar syniadau newydd a sut gall gwasanaethau cyhoeddus gwella cymdeithas. Bydd y digwyddiad hefyd yn edrych ar sut gall technoleg newydd gwella gwasanaethau cyhoeddus, felly mae’n diddorol iawn bod y cwestiynau yma yn cael eu gofyn am wasanaethau ar-lein yn Lloegr. Mae blogbost diweddaraf Phil Rumens yn edrych ar iaith anhygyrch a sut mae’n gallu stopio trawsnewid digidol.

GovCamp Cymru

Mae blogbost Phil hefyd yn cynnwys fideo gwych o Lorena Sutherland o Swyddfa’r Gwarcheidwad Cyhoeddus, sy’n dweud dyw symleiddio iaith ddim yn “gorsymleiddio. Mae’n ymwneud ag agor i fyny.” Fel cysyniad, mae’n esiampl ar-lein sy’n eistedd yn ochr yn ochr â Wasanaeth Sibrwd Barod, sy’n helpu i egluro beth sy’n cael ei thrafod yng nghynadleddau. Mae Chris Bolton wedi edrych ar pam mae hyn yn beth da ar ei blog ef.

Er bod y rhan fwyaf o bobl sydd wedi cofrestru ar gyfer y digwyddiad yn bobl sy’n darparu gwasanaethau, fe fydd yna bobl sy’n defnyddio gwasanaethau yno hefyd. Fe fydd yna gymysgedd o bobl yna, sy’n grêt achos bydd angen safbwyntiau amrywiol arnom os ydym yn mynd i geisio mynd i’r afael â’r materion yma.

Yn ei gyflwyniad ef, fe wnaeth Alan Armstrong o Barod siarad am y pwysigrwydd o gwrdd ar dir rhanedig yn seminar ail siapio gwasanaethau. Hynny yw bod angen i ni gwrdd â phobl ar delerau cyfartal. Gan fod GovCamp Cymru wedi’i seilio ar ofod agored, rydym yn cwrdd ar benwythnos a thu allan i’r gweithle, rwy’n gobeithio bod ni’n gallu gweithio tuag ato wneud hwn digwydd.

Dyfrig