ColaBoraBora: Redefining the ‘WHATS’ transforming the ‘HOWS’

Rosa from ColaBoraBora has prepared the below blog for us in advance of her workshop session at our conference ‘Mutual Benefits: Building a Co-operation Between Wales and the Basque Country’. She talks about the interesting ethos of ColaBoraBora, interlinking the community and the private sector, and the projects they have worked on so far…

As this a Basque conference, this blog has been published in both English, Basque and Welsh.

ColaBoraBora is a cooperative of social initiative, dedicated to designing services and helping create environments and processes of collaborative innovation that focus on people. We help different types of clients to imagine possible and desirable future situations so as to produce new opportunities in times of changes. Additionally, we are also with them to help them put them into practice successfully. Our work is based on paying the same attention to the WHAT (pursued challenges) as to the HOW (how to approach them).

Proponemos nuevos sistemas y metodologías para abordar retos relacionados con la innovación estratégica, organizativa y social. Trabajamos principalmente en proyectos donde se interrelacionan lo público, lo comunitario y lo privado.

Nuestra propuesta de trabajo se sitúa a medio camino entre lo cultural, lo social, lo económico y lo político, abordándolo desde unas perspectivas CO- y TRANS-. Ofrecemos un mix de servicios a medida, basados en la combinación de diversas maneras de hacer, entre la investigación, la consultoría, el diseño, el acompañamiento y la formación. El objetivo es aplicar la creatividad desde la inteligencia colectiva, para pasar de lo abstracto a lo concreto, desarrollando las ideas en forma de productos, servicios y experiencias tangibles.

En ColaBoraBora somos una pequeña tribu de personas entusiastas y críticas, curiosas y comprometidas. Un grupo con formaciones y experiencias diversas (artes, diseño, economía, sostenibilidad, facilitación de procesos, marketing…). Un equipo de profesionales que trabajamos de manera transdisciplinar, remezclando prácticas y saberes.

Diseñando para el bien común

En ColaBoraBora entendemos el diseño como un conjunto de procedimientos para crear soluciones y abordar oportunidades, mediante una planificación y organización diferencial, significativa y eficiente de recursos, procesos, infraestructuras y/o personas. Perseguimos un diseño transformador, un diseño libre y abierto, un diseño para todas, que se sigue preguntando sobre cómo vivimos y cómo podríamos vivir. Un diseño orientado a la comunidad, entendida como un grupo social en un contexto situado, con ciertas características u objetivos compartidos, ya sea esta una empresa, un vecindario, un grupo de usuarias, un gobierno, etc.

Un diseño, en el que los QUÉs y los CÓMOs, atienden a la cada vez más pertinente idea de bien común, desde el procomún y de forma comunitaria.

  • Bien común, un antiguo concepto filosófico, político y económico, que se refiere a aquello que es compartido y beneficioso para el conjunto de los miembros de una comunidad. El bien común es expresión de la voluntad colectiva, se logra a través de una participación co-responsable y puede disfrutarse tanto individual como colectivamente.
  • Procomún (del término anglosajón commons), un modelo de gobernanza de los bienes comunes. La manera de producir y gestionar en comunidad bienes y recursos tangibles e intangibles, que nos pertenecen a todas, o mejor, que no pertenecen a nadie, como por ejemplo: las semillas, internet, el folclore, las lenguas, el agua potable, el genoma o el espacio público. Gracias a la ética hacker y las licencias libres, el procomún se hace extensible a cada vez más ámbitos vitales a través del diseño de productos y sistemas libres y abiertos.
  • Auzolan, una forma propia de trabajo vecinal en beneficio de la comunidad, basada en la co-responsabilidad, la participación y la colaboración comunitaria. Además de servir para el mantenimiento y desarrollo de recursos comunes, contribuye a fortalecer el sentimiento de pertenencia, la confianza y el reconocimiento entre los miembros de la comunidad.

We put forward new systems and methods for addressing challenges related to strategic, organisational and social innovation. We primarily work on projects where the public, the community and private sectors are interlinked.

Our work proposal is situated midway between the cultural, the social, the economic and the political, addressing it from a CO and TRANS perspective. We offer a mix of tailor-made services, based on a combination of various means, such as research, consulting, design, support and training. The objective is to apply creativity through collective intelligence, to move from the abstract to the concrete, developing ideas in the form of products, services and tangible experiences.

ColaBoraBora are a small tribe of enthusiastic, critical, curious and engaged people. A group with diverse training and experience (arts, design, economics, sustainability, facilitating, marketing etc). A team of professionals who work in a transdisciplinary way, remixing practices and knowledge.

Designing for the common good

At ColaBoraBora, we think of design as a set of processes for creating solutions and addressing opportunities, through distinctive, significant and efficient planning and organisation of resources, processes, infrastructures and/or people. We strive for a transformative design, a free and open design, a design for all, which continually questions how we live and how we could live. A community-orientated design, understood as a social group in a situated context, with certain characteristics or shared objectives, whether it is a company, a neighbourhood, a user group, a government, etc.

A design in which the ‘WHATS’ and the ‘HOWS’ address the increasingly pertinent idea of the common good, through a pro-common and collective way.

  • The common good, an ancient philosophical, political and economic concept which refers to that which is shared and beneficial for all the members of a community. The common good is an expression of the collective will, it is achieved through co-responsible participation and can be enjoyed both individually and collectively.
  • Pro-common (from the Anglo-Saxon commons), a governance model of the commons. The way to produce and manage tangible and intangible goods and resources in a community, that belong to all of us, or rather, belong to no-one, for example: seeds, internet, folklore, languages, drinking water, the genome or the public space. Thanks to hacker ethics and free licences, the pro-common is extended to more and more vital areas through the design of free and open products and systems.
  • Auzolan, a form of ‘neighbourhood work’ for the benefit of the community, based on co-responsibility, participation and community collaboration. As well as providing the maintenance and development of common resources, it helps to strengthen the feeling of belonging, trust and recognition amongst the members of the community.

A little bit of what we have done so far:

A lo largo de nuestra trayectoria hemos diseñado y desarrollado infinidad de proyectos; desde la facilitación de pequeños procesos puntuales, al diseño y puesta en marcha de proyectos de larga duración con una gran complejidad e implicando a numerosos agentes. A continuación enumeramos una selección de proyectos, que sirva para ilustrar nuestro trabajo

  • Diseño de entornos para la innovación ciudadana y emprendimiento social como HARROBItik HARROBIra con BilbaoEkintza, El Far con BarcelonaActiva, What if…? con ZaragozaActiva o #1CeS1FINDE con el Ayuntamiento de Sant Boi.
  • Programa de formación sobre emprendimiento social colectivo para mujeres en situación de vulnerabilidad Juntas Emprendemos, con la Diputación de Bizkaia en el marco de RedKOOP.
  • Conceptualización, diseño y puesta en marcha del Centro de Innovación Social EUTOKIA con Bilbao Ekintza.
  • Diseño y puesta en marcha del programa Bherria, impulsado por el Gobierno Vasco y dirigido a fomentar nuevas formas de participación y relaciones entre la administración pública y las iniciativas ciudadanas.
  • Conceptualización y el diseño del programa cultural la Capital Cultural Europea DSS2016EU con el Ayuntamiento de Donostia.
  • Puesta en marcha de la red social de crowdfunding Goteo como parte de la Fundación Goteo, de su nodo local GoteoEuskadi con a Irekia del Gobierno Vasco, así como las convocatorias dirigidas específicamente a proyectos de salud CROWDSASUNA con a Innobasque.

Participamos impartiendo conferencias o talleres en numerosos foros como TED x Madrid, NESI Forum, Labmeeting, Open Design Conference, Librecon, Arquitecturas Colectivas, Think Commons, Zinc Shower, etc.

Formamos parte activa de numerosas redes y grupos de trabajo colectivo entre las que destacan: Wikitoki, laboratorio de practicas colaborativas; KARRASKAN, red vasca para la innovación en cultura y cultura de la innovación; Eiken+, cluster de las industrias creativas de Euskadi; REAS, red estatal de economía alternativa y solidaria; Goratuz, red de cooperativas pequeñas de Bizkaia; Innobasque, red vasca para la promoción de la innovación; o Espacio Plaza / Sarean, asociación para el desarrollo comunitario desde la acción cultural en el barrio de San Francisco (Bilbao).

Throughout our history, we have designed and developed a wide variety of projects; from the facilitation of small specific processes, to the design and implementation of long-term projects with great complexity and involving numerous parties. A selection of projects, which serve to illustrate our work are mentioned below:

  • Design of environments for citizen innovation and social entrepreneurship such as HARROBItik HARROBIra with BilbaoEkintza, El Far with BarcelonaActiva, What if…? with ZaragozaActiva or #1CeS1FINDE with the city council of Sant Boi.
  • The training programme on collective social entrepreneurship for vulnerable women Juntas Emprendemos, with the provincial council of Bizkaia as part of RedKOOP.
  • Conceptualisation, design and implementation of the Social Innovation Centre EUTOKIA with Bilbao Ekintza.
  • Design and implementation of the programme Bherria, launched by the Basque government and aimed at fostering new forms of participation and relations between public administration and citizen initiatives.
  • Conceptualisation and design of the cultural programme, European Cultural Capital DSS2016EU with the city council of Donostia.
  • The setting up of the crowdfunding social network site, Goteo as part of the Goteo Foundation, of its local host, GoteoEuskadi, with the Basque government, Irekia, as well as the calls directed specifically to health projects CROWDSASUNA with Innobasque.

We take part in lectures or workshops in numerous forums such as TED x Madrid, NESI Forum, Labmeeting, Open Design Conference, Librecon, Collective Architectures, Think Commons, Zinc Shower, etc.

We are an active part of numerous networks and collective work groups, amongst which are: Wikitoki, a laboratory of collaborative practices; KARRASKAN, the Basque network for innovation in culture and culture of innovation; Eiken +, a group of creative industries within the Basque Country; REAS, a state network for alternative and solidarity-based economy; Goratuz, a network of small cooperatives in Bizkaia; Innobasque, a Basque network for the promotion of innovation; or Espacio Plaza/Sarean, an association for community development based on cultural action in the San Francisco neighbourhood (Bilbao).

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